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최석문의 벽 _ 북한산 코끼리크랙

 

역사가 잊혀진 벽에서 개척의 미래를 보다!

글 · 최석문(노스페이스 클라이밍팀)  사진 · 주민욱 기자

 

필자가 등반을 시작하던 초기에는 루트에 대해 설명해주거나 안내해 줄 선배 등반가가 없었다. 1990년 발간된 북한산 일원의 가이드북 『바윗길』이 필자의 등반을 상상하게 하고 안내해주는 나침반이 되어주었다. 일요일 등반을 마치고 집으로 돌아갈 때면 『바윗길』 마지막 장에 있는 ‘난이도별 암벽루트 조건표’에 루트를 하나씩 표기해 나가곤 했다. 조금씩 실력이 늘면서 코끼리크랙에 도전할 시기가 다가왔고, 마침내 찾은 코끼리크랙에서 필자는 마치 사람과 코끼리가 힘 대결을 치른 듯 완벽한 패배를 맛보았다.

이후 2000년대 후반, 필자는 문성욱, 안종능, 이명희씨와 ‘잊혀진 루트를 찾아서’라는 등반 프로젝트를 진행하게 되었다. 프로젝트차 코끼리크랙을 다시 찾았을 때, 뒤늦게 비로소 코끼리크랙에 대한 가치를 알게 되었다.

 

어디로 갈까? 어디든 가자!

장마 기간 등반은 ‘어디로 갈까?’라는 고민보다는 ‘어디든 가자!’는 마음이 좋은 선택이 될 수 있다. 이달 취재지는 가깝고도 먼 코끼리크랙을 선택했다. 하루에 몇 번씩 흐리고 맑음을 오가는 날씨 때문에 대상지 선정이 영 쉽지는 않았다.

코끼리크랙은 백운산장 건너편에서 쪽두리봉 방향으로 100여 미터 떨어진 곳에 있다. 인수봉 남면을 오르다 백운산장 쪽으로 고개를 돌리면 보이는 곡선의 아름다운 등반선이 바로 그것이다. 코끼리크랙은 인수봉에서도 가깝고 북한산 일원에서 상위 5위 안에 드는 훌륭한 크랙 등반대상지이다. 다만 오래전 출입금지 구역에 포함되면서 자유롭게 드나들 수 없게 되어 가깝고도 먼 곳이 되었다.

오후 3시부터 비가 온다는 예보를 보고 일찍 우이동을 찾았다. 어제 내린 소나기로 북한산은 습기를 가득 머금고 있다. 가슴골을 따라 흘러내린 땀이 허리를 적시기 시작했다. 고갯마루에서 잠시 땀을 식히며 동료들과 이런저런 얘기를 나누었다. 등반을 시작하면서 수없이 지나다닌 하루재는 언제나 설레는 길이다. 이곳에 닿으면 언제나 나를 성찰 시키는 인수봉을 느낄 수 있기 때문이다.

이번 취재에는 오랜 산 친구인 문성욱씨와 경기도 포천시 시설관리공단에서 인공암벽장을 관리하는 배대원씨가 함께했다.

문성욱씨는 크랙등반의 성지인 인디언 크릭(Indian Creek), 자이언(Zion), 요세미티(Yosemite) 등 북미뿐 아니라 중국의 리밍(Liming)에서도 크랙등반 경험이 있다. 뿐만 아니라 세레토레(Cerro Torre, 3,102m)와 같은 고난도 알파인 등반도 병행하고 있는 국내 몇 없는 등반가이다. 요즘은 필자와 문성욱씨가 함께 있는 모임에서 그는 ‘저승교(저승봉) 교주님’으로 불리고 있다. 크랙등반의 교리를 한참 설파하고 있으며, 몇몇 신도(등반가)들이 그의 교리에 감명받고 있다. 특히 문성욱씨는 핸드와 오프위드 사이즈 등반에 뛰어나 지난 6월 제3회 트래드클라이밍 페스티벌 때도 오프위드 코스를 도맡아 강의했다. 필자가 생각건대 그는 국내 유일의 오프위드 크랙 전문 등반가이며 유독 전신을 사용하며 오르는 것에 많은 애착을 가지고 있는 등반가이다.

그에게 크랙등반 대한 애착을 물으니 그는 “손끝과 발끝만을 사용하여 오른다면 진정 바위를 이해할 수 있을까? 특히 온몸을 사용하는 오프위드 등반이 진정 바위와 교감하고 물아일체가 되는 등반이다. 이것이야말로 진정한 등반이라고 할 수 있다”라고 말한다.

배대원씨는 설악산 울산바위에 ‘인클길’과 ‘인클주니어’라는 멋진 크랙코스를 공동 개척했으며, 등산학교 강의를 비롯해 왕성한 등반 활동을 하는 등반가다. 그는 최근 들어 문성욱씨와 북한산 일원의 고난도 크랙 코스를 다니면서 새롭게 등반에 흠뻑 빠져 있다고 한다. 지난번 코끼리 1번을 온사이트로 시도하다 아깝게 실패하고, 단 한 번의 추락으로 동작을 모두 해결했다고 한다. 오늘도 크랙 컨디션만 좋다면 그의 완등을 기대할 수 있을 것이다.

 

어떤 클라이머로 성장하는가는 주변 환경이 만든다

코끼리바위에 도착해 장비를 먼저 사용 할 순서대로 앞에서부터 기어랙에 걸고 암벽화 끈을 당겨 맸다. 손가락과 손바닥에 초크 가루를 잔뜩 묻히고, 출발 신호와 함께 등반을 시작했다.

‘코끼리 1번’ 루트는 중간부 넓은 부분에만 볼트가 하나 있다. 나머지 구간은 확보물을 직접 설치하며 올라야 한다. 초반부 크랙이 끝나는 곳에서 다음 크랙으로 건너갈 때 왼발을 크랙 상부에 최대한 올려 재밍을 하면 다음 크랙에 손이 쉽게 닿을 수 있다.

코끼리 1번 루트는 초반에 거침없이 등반을 이어가다 넓은 크랙을 만나면 니바 자세를 취한 뒤 볼트에 퀵드로를 걸고 로프를 통과시킨다. 레이백 자세로 넓은 크랙을 벗어나면 재밍 동작으로 전환해야 한다. 크랙을 정면으로 바라보는 재밍동작은 처음에 다소 불편하고 어려울 수 있으나 연습을 통해 익숙해진다면 그만큼 힘을 절약할 수 있는 다양한 옵션이 생긴다. 하지만 재밍이 익숙하지 않은 대부분의 등반자는 끝까지 레이백을 고수하다 힘을 소진하곤 한다.

코끼리 1번의 크럭스는 상단부 씬핸드 재밍인데 손도 중요하지만, 발의 위치가 완등 성공의 열쇠가 될 수 있다. 크럭스 전에 캠을 제대로 설치하고 왼발을 최대한 높은 지점에 올려야 한다. 배대원씨가 코끼리 1번 크럭스에 다다랐다. 발이 좀 낮아 보였지만 그래도 잘 버티며 크럭스를 지났다고 생각하는 순간, 이내 손이 빠진 배대원씨가 허공을 갈랐다. 어제 내린 비로 인해 크랙은 습기를 머금고 있었던 것이다. 아쉬운 추락이었다.

문성욱씨는 작년에 코끼리 2번 크랙을 시도해 동작을 모두 해결했으나 기회가 되지 않아 아직 끝내지 못하고 있었다. 문성욱씨가 크럭스까지 안정된 자세로 등반을 이어다 덥고 습한 날씨로 추락하고 만다. 추락 이후에는 크럭스 동작을 쉽게 구사하며 핸드크랙으로 연결된 코끼리 정수리로 넘어갔다. 그는 45미터의 잘생긴 크랙을 보며 가을에 꼭 제대로 끝내겠다며 다짐했다. 덧붙여 그동안 코끼리 1번과 2번은 각각 5.11b와 5.11d로 평가됐으나, 5.11c와 5.12a로 상향되어야 한다는 게 필자를 비롯해 해외 크랙등반 경험을 가진 등반가들의 의견이다.

필자가 글을 쓰기 위해 자료를 찾던 중 10년 전 코끼리크랙에 왔을 당시 사진을 우연히 보게 되었다. 이명희씨가 레이백 동작을 시도하던 사진이었다. 당시 재밍이라고는 모르던 이명희씨에게 붙여진 별명이 엘리자베스 레이백이었다. 그랬던 그녀가 10년이 지난 후, 강적크랙(5.13a)과 남측오버행(5.12a)을 여성초등하는 등반가로 성장했다. 그 시작에는 코끼리크랙이 있었다.

어떤 클라이머로 성장하는가는 주변 환경이 만든다. 모든 등반가가 전통등반을 할 필요는 없다. 성향에 맞는 등반을 하면 된다. 하지만 이렇게 훌륭한 등반 대상지에 쉽게 접근할 수 없어 자기 성향을 찾을 기회와 훈련을 막아버리는 것은 다른 문제다. 필자와 많은 등반가가 희망하건대 코끼리크랙의 크럭스가 출입통제 지역을 넘는 것이 아니었으면 하는 바람이다.

 

코끼리크랙 개척 역사

문득 코끼리크랙의 개척 역사와 당시 등반에 대해 궁금해졌다. 또한, 한국 자유등반의 물결은 1985년 미국 산악인 러스클룬의 방한으로 봇물 터지듯 일어나기 시작해 이후 하드프리클라이밍을 거쳐 오늘날의 스포츠클라이밍으로 발전해왔다고 하는데, 어쩌다 85년을 기점으로 자유등반 문화가 갑자기 생겨나고 확산되기 시작했는지 의문이 들었다. 그에 대한 해답을 한국 자유등반의 대부인 윤대표 선배님에게서 찾을 수 있었다.

코끼리크랙 1번은 85년 3월 러스클룬이 방한했을 때, 처음으로 자유등반 초등되었다. 사실 코끼리크랙은 러스클룬의 방한 이전 80년대 초반부터 후등으로 자유등반이 시도되었으며(크럭스인 상단부는 너무 어려워서 하지 못했다고 한다) 이외에도 지금의 볼더링과 같은 낮은 바위등반 시도도 많았다고 한다. 국내 클라이머들의 마음 한편에 있는 ‘자유등반’이라는 잔잔한 일렁임에 러스클룬이 보여준 뛰어난 등반이 불을 지피게 되면서 국내 등반문화변화의 물결이 된 것이었다. 초등 이후, 코끼리크랙에서 암벽대회가 개최되었는데 85년도에는 바위 중단까지, 86년도에는 바위의 끝까지 오르는 경기가 치러졌다고 한다.  

코끼리크랙 등반을 마치고 취재를 함께했던 이명희씨(노스페이스 클라이밍팀)가 몇 장의 사진을 SNS에 올렸다. 그런데 뜻하지 않게 댓글 하나가 달렸는데 미국에서 거주하고 있는 등반가 박영복 선배였다. 필자의 요청으로 박영복 선배는 아래와 같은 내용을 정리해 메일로 보내왔다.

 

‘코끼리크랙 1번은 1985년 5월 제5회 전국암벽등반대회 결승전 코스였습니다. 당시 우리(김태삼(에코클럽), 박찬민(에코클럽), 박영복(악우회))는 백운산장에 살다시피 하며 등반을 했죠. 종종 등반 사고가 발생하면 구조활동도 하곤 했습니다. 산장 이용료는 가끔 도선사에서 백운산장까지 짐을 날라주는 대가로 대신했습니다. 물론 지금은 돌아가신 이영구 형님은 저희에게서 산장 이용료를 받을 생각도 없으셨지만 …. (중략)

85년 10월 초, 코끼리크랙 2번을 발견해 크랙의 이끼를 직접 제거하며 개척을 했습니다. 처음부터 선등하는 방식으로 볼트를 박지 않는 클린 클라이밍으로 개척했습니다. 작은 프랜드(캐머롯)를 많이 사용했었는데, 당시 장비가 귀해서 동료들에게 빌려 사용했습니다. 코끼리크랙 2번 크럭스 부분을 완등하고 마무리한 다음 날, 축하 등반하기로 했었는데 그때가 11월의 어느 늦은 오후였습니다. 당시 개척기를 원고지에 작성하고 사진을 준비해서 산악 월간지에 기고하려 준비해 놨었습니다. 하지만 보내지는 못했네요. 해당 자료는 지금 한국에 있습니다.’

 

이 얼마나 중요한 자료인가? 이미 두 분의 선배는 고인이 되셨고 박영복 선배가 댓글을 달지 않았다면 코끼리크랙 2번에 대한 자료는 사라질 수 있었다. 한국에 있다는 자료를 언젠가 기회가 되면 꼭 보기를 희망해 본다. 한국 암벽에 많은 루트가 만들어졌지만, 그에 대한 자료를 찾을 수 없는 것이 대부분이다. 있다 하더라도 전산화되지 못해 자료를 찾기도 어렵고 활용하기도 어렵다. 개척 시기와 개척자를 알 수 없는 바윗길이 더 많을 것이다. 시간은 자꾸 흐른다. 선배들의 기억들이 점점 흐릿해지고 우리 곁을 떠나는 선배들이 자꾸만 늘어간다. 더 늦기 전에 루트에 대한 역사적 자료를 정리해야겠다는 생각이 확고해진다. 

 

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