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최석문의 벽 _ 청송 아이스클라이밍 월드컵

 

별들의 축제를 준비하는 우리의 자세!

글 · 최석문(노스페이스 클라이밍팀)  사진 · 주민욱 기자

 

청송 아이스클라이밍 월드컵은 국내 등반 경기 중 가장 큰 규모의 대회로, 올해로 10년을 맞이했다. 제1회 대회 때부터 루트세터로 참여하고 있는 김종헌(안양 김종헌 클라이밍센터), 민규형(대전 월드컵경기장 인공암벽장)씨와 필자가 이번 대회에도 루트세터로 참여했다. 이번에는 서종국(서종국 클라이밍센터)씨도 루트세팅을 함께했다. 서종국씨는 지난해까지는 선수로서 월드컵에 참여했다가 올해 처음으로 루트세터로서 참여하게 되었다.

 

루트세터가 지녀야 할 역량

등반 경기가 펼쳐지는 벽 뒤쪽에는 각종 등반 장비와 잡동사니가 쌓여있는 루트세팅 공간이 있다. 가운데에는 전선을 감을 때 사용하는 틀을 테이블로 사용하고 있고, 테이블 위로 전동그라인더, 아이스엑스, 전동 임펙트드릴, 모카포트, 컵라면, 퀵드로우, 스크류피스 등이 어지럽게 널려져 있다.

겨울철 외부에서 일하는 노동자들이 즐겨 입는 원피스 작업복을 입고, 코팅된 빨간 장갑을 끼고 있는 사람들이 그 주위에 둘러앉아 무언가 진지한 얘기를 나누고 있다. 대회 운영을 모르는 사람들이 볼 때는 그저 공사장 작업에 대해 얘기를 나누는 것처럼 보일 것이다.

루트세터들은 선수들의 명단을 확인하고 루트 수를 결정한다. 예선전은 오픈 경기(다른 선수들의 경기를 보고 자신의 차례에 등반함)이므로 속도전이 되지 않도록 루트의 난이도가 높아야 한다. 결승전에서는 아이스캔디(벽에 매달아 사용하는 얼음)를 사용하는데, 어디에 몇 개를 달아야 하는지도 신중하게 결정해야 한다. 또한, 선수들의 등반선은 어떻게 잡아야 하는가에 대해서도 장소를 옮겨가며 의견을 나눈다.

루트세팅 전, 루트세터는 크레인을 이용해 지난 선수권대회에서 사용했던 아이스캔디와 볼륨, 홀드를 벽에서 남김없이 제거한다. 등반벽을 빈 도화지 상태로 만드는 동안, 다른 루트세터들은 아래에서는 예선전에 사용될 홀드를 골라 청색 스프레이를 뿌린다. 청송 아이스클라이밍 월드컵에서는 일관되게 예선전에는 청색, 준결승에는 은색, 결승에는 금색 스프레이를 홀드에 뿌려 사용하고 있다.

이러한 규칙은 김종헌 루트세터가 만들었다. 그는 UIAA 국제 루트세터로서, 국내 아이스클라이밍 대회뿐만 아니라 유럽과 북미에 이르기까지 다양한 세계 월드컵경기에서 루트세팅 경험이 있다. “루트세팅에서 홀드 하나하나를 배치하는 것은 자신의 철학을 벽에 수놓는 것과 같다”라고 말하는 그에게서 진중하고 신중한 자세를 엿볼 수 있다.

필자가 생각하는 그의 가장 탁월한 능력은 루트 전체를 읽어 내는 것이다. 그는 루트 난이도와 시간을 조정해 경기마다 한두 명의 완등자가 나오게 한다. 그것는 다년간의 경험과 감각이 없으면 거의 불가능한 일이다. 등반 시간이 길어 너무 많은 완등자가 나오거나 어려운 루트로 인해 초반에 많은 선수가 떨어지게 되면 관중과 선수들의 흥미를 떨어뜨리기 때문이다. 이러한 조율능력은 루트세터가 가져야 할 중요한 역량이다.

 

공정 가치 실현을 위한 밑그림과 검증

홀드 제거와 배색을 마친 후에는 각 루트에 맞는 밑그림을 그린다. 예선, 준결승, 결승 경기에 맞는 난이도와 등반선을 고려하는 게 중요하다. 이후에는 세부적인 덧칠을 하는 ‘검증’ 단계를 거친다. 월드컵 경기는 세계 정상급 선수들이 기량을 가리기 때문에 고난도의 루트가 주를 이룬다. 그만큼 선수들의 안전과 적절한 경기를 위해 검증을 철저하게 거치는 게 중요하다. 검증하지 않으면 좋은 결과를 보장할 수 없다.

루트세터는 직접 등반을 하며 동작이 얼마나 다채로운지, 홀드 파손 가능성이 있는지, 특정 구간의 어려운 동작으로 동 순위자가 많이 발생하지는 않을지 등 다양한 가능성을 확인하고 고려한다. 수차례에 걸쳐 홀드와 등반라인의 아주 미세한 부분까지도 검증을 거친다.

어떤 종목이든 신체적으로 좋은 조건이 있기 마련이다. 등반 대회에서도 키가 크거나 팔 길이가 길면 유리한 부분이 있다. 루트세터는 루트를 만들 때 특정인의 신체에 유리하거나 불리하게 루트를 만들지 않기 위해 노력한다. 예를 들어, 신장이 작은 선수들을 고려해 홀드 간의 거리를 신중히 결정한다. 다음 홀드에 닿지 않을 정도로는 배치하지 않는다. 이는 공정성에 어긋나는 일이기 때문이다. 이처럼 루트세터는 선수들의 실력을 파악하고 있어야 할 뿐만 아니라 공정이란 가치를 잃으면 안 되는 것이다.

가장 중요한 것 중 하나는 선수들이 제 기량을 발휘할 수 있게 하는 것이다. 그러기 위해서는 선수가 경기 루트에서 흥미와 진지함을 잃지 않게 해야 한다. 등반자의 긴장감은 지켜보는 이들에게도 온전히 전해지므로, 관중들도 선수들의 등반에 몰입하게 된다. 선수와 관중들이 지루하지 않고 박진감 넘치는 경기를 즐길 수 있게 하는 것도 바로 루트세터들의 일이다.

 

UIAA가 인정한 세계 최고의 대회

우리나라의 아이스클라이밍 대회는 1997년 토왕성 빙벽대회 때부터 시작되었다. 초기 대회는 속도로 순위를 나눴고, 이후에는 빙벽에 선을 그려 대회를 치렀다. 점차 자연암벽을 이용한 혼합등반이나 인공 구조물이 세워지며 대회는 다양하게 발전되었다.

10년 전 청송 아이스클라이밍 월드컵 때만 해도 루트세팅에 대한 이해와 깊이가 많이 부족했다. 홀드에 구멍을 뚫어 사용하는 일명 구멍치기(어떤 방향에서도 피크가 빠지지 않는)로 루트세팅을 진행했고, 홀드 선택과 동작의 다양성이 없었다.

첫 청송 아이스클라이밍 월드컵 대회에서 이탈리아 루트세터인 아틸리오가 칩세터로 참여하여 홀드 선택과 대회 루트에 대한 이해를 도왔지만, 유럽의 방식(피켜포 동작 구사, 홀드 거리가 먼 세팅)은 한국 루트세터들에게 만족을 주지 못했다. 유럽의 방식을 수용하되 다양한 변화를 주고 싶었던 한국의 루트세터들은 게스통, 사이드 홀드, 양각 홀드를 사용하는 등 한국만의 루트 스타일을 발전시켰다.

루트세터들의 노력으로 만들어진 한국 스타일 세팅은 조금씩 유럽에 영향을 끼치고 있다. 그만큼 우리는 공정하고 재미난 대회를 만들고 있다고 자부할 수 있다. 청송 월드컵은 경기 운영뿐만 아니라 행사 진행에서도 UIAA 관계자들과 선수들이 세계 최고의 대회라고 엄지를 지켜 세운다.

몇 년 전부터 예선전은 오픈 경기로 변경되었다. 이전에는 온사이트 방식으로 1개의 루트만 등반했지만, 지금은 오픈 경기 방식으로 2개의 루트를 진행한다. 경기 수가 늘어나는 것은 적지 않은 희생이 필요하다. 루트세터들에게는 2개의 루트를 더 내야 하고, 운영하는 심판과 확보자에게도 여러모로 힘든 일이다. 그럼에도 이런 수고로움을 감수하는 것은, 더 많은 선수에게 조금 더 많은 기회와 경험을 제공하기 위함이다.

 

아름다운 축제의 시간

UIAA에서는 청송 월드컵 등반 루트에서 얼음의 비중을 높여달라는 요청을 매년 하고 있다. 한국의 기후를 고려했을 때, 청송 월드컵에서는 유럽처럼 얼음벽을 만들 수 있는 환경이 안 돼 어쩔 수 없이 아이스캔디를 만들어 벽에 고정시키고 있다. 그런 와중에 특히 올겨울은 이상 기온으로 경기 준비에 더욱 어려움을 겪었다. 소한(小寒)에도 겨울비가 한여름 장맛비처럼 내렸다. 비는 대회에 사용될 아이스캔디의 형태를 변형시키고, 스피드 경기가 치러질 얼음벽을 녹였다.

김병구 UIAA 아이스클라이밍 위원과 금진원 경북산악연맹 이사가 내리는 비를 바라보며 근심 가득한 표정을 짓는다. 곧 치러질 본 경기에 지장을 줄까 걱정스러운 마음이 느껴진다. 김병구 위원은 주최와 주관에 모두 참여 하고 여러 관련 일을 조율하고 있다. 금진원 이사는 청송 월드컵의 전반적인 운영을 맡아 진행하면서, 루트세팅 제반 사항을 준비하는 또 한 명의 루트세터이다. 두 사람은 한국에서 열리고 있는 아이스클라이밍, 드라이툴링대회에 많은 시간과 노력, 봉사를 통해 아이스클라이밍 경기 발전에 큰 역할을 하고 있다.

곧 있으면 결승 경기가 진행된다. 결승에 진출한 선수가 한 명 한 명 소개될 때마다 관중석을 꽉 채운 관중들의 열기는 더욱 뜨거워진다. 처음 공개되는 루트의 동작과 흐름을 예측할 수 있도록 선수들에게 각 7분의 시간이 주어진다. 루트파인딩 시간 동안 선수들은 각자 머릿속으로 등반 모습을 그리며, 실제 등반하듯 하늘을 향해 손짓을 한다. 7분의 루트파인딩 시간이 끝나면 선수의 등반이 시작된다. 이내 경기장의 관중들도 등반에 함께 몰입한다.

경기장의 열기는 절정의 끝에 다다랐다. 남녀 각각 마지막 선수가 등반을 이어 간다. 관중들은 마지막 선수의 한 동작 한 동작에 호흡을 함께하고 있다. 루트세터들은 선수와 관중들을 번갈아 바라본다. 마지막 선수가 1위를 확정하고 탑 홀드에 아이스엑스를 거는 순간 허공을 가르며 떨어진다. 관중들은 본인이 떨어진 듯 아쉬운 탄성을 내지른다. 뒤이어 선수들의 열정과 노력에 환호성과 축하의 박수를 보낸다.  

정적이 흐르고 아무도 남지 않은 경기장 벽으로 루트세터는 다시 향한다. 벽은 다시 백지상태로 돌아간다. 우리는 서로를 격려하며 월드컵을 마무리 짓는다. 아름다운 축제의 시간은 이렇게 끝이 난다.

 

 

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